Comment détecter une otite chez un nourrisson ?

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Chez bébé, quand les pleurs et l’irritabilité sont répétitifs, cela signifie qu’il couve quelque chose. Savoir ce qui le dérange exactement est souvent chose ardue vu qu’il est incapable de s’exprimer. S’il s’agit d’une otite, quelques signes sont révélateurs.

Otite : pourquoi les tout-petits plus que les adultes ?

L’otite est une affection très courante chez les enfants et les bébés. De nature bénigne, elle peut constituer une importante source de gênes et parfois de douleurs. Il existe plusieurs formes d’otites dont :

  • L’otite moyenne aigüe ou OMA : c’est la forme la plus courante observée chez la population pédiatrique. Elle provient d’une surinfection et d’une congestion de la trompe d’Eustache joignant l’oreille moyenne à la partie postérieure de la gorge et des cavités nasales.
  • L’otite séromuqueuse : elle constitue une source d’OMA récidivante. Elle est favorisée par des épisodes fréquents d’infections ORL, un tabagisme passif et une carence en fer.
  • L’Otite externe : moins courante chez les enfants, elle se caractérise par une inflammation du conduit auditif. Elle est favorisée par un eczéma ou une irritation résultant de l’usage de cotons-tiges ou d’une baignade à la piscine.

Divers facteurs favorisent en outre la contraction de cette infection de l’oreille. Chez les enfants et particulièrement les nourrissons, la trompe d’Eustache s’avère plus courte et se bouche plus aisément. De fréquents épisodes de rhume et un système immunitaire affaibli y contribuent également. Chez les nourrissons, leurs oreilles présentent d’importantes végétations pouvant obstruer leurs cavités auditives.

Quels signes pour reconnaitre une otite chez le bébé ?

Chez les nourrissons, les principaux symptômes d’une otite demeurent son humeur irritée, une fièvre persistante et la douleur. En cas d’OMA succédant à un rhume ou à une rhinopharyngite, le bébé souffre d’un nez bouché, de toux et de fièvre. Il peut également s’agiter et se frotter fréquemment l’oreille. Peuvent s’ajouter à cela des difficultés à téter et à avaler, une douleur abdominale, une diarrhée ou des vomissements. Dans certains cas, la douleur peut se manifester la nuit et le faire pleurer. Une position allongée peut aussi l’incommoder. En cas d’otite externe, on observe un écoulement de liquide séreux ou d’otorrhée couplé à des démangeaisons au niveau du pavillon de l’oreille.

Au moindre doute, les parents doivent faire ausculter leur bébé chez le médecin traitant ou le pédiatre.

Diagnostic et traitement de l’otite chez bébé

Le médecin utilise habituellement un otoscope pour examiner le tympan de l’enfant ou du bébé. S’il constate une importante quantité de pus, il peut effectuer une paracentèse consistant à percer le tympan avec un stylet. Cela lui permettra de soulager l’enfant et de prélever du pus pour déterminer la bactérie ayant causé l’infection. Il sera ainsi en mesure de proposer un traitement adapté.  

Pour le cas des nourrissons, le traitement d’une otite se fait essentiellement par un lavage du nez et une hydratation régulière. Le médecin peut prescrire un médicament contre la fièvre et un dispositif médical à base de paracétamol contre la douleur.

Pour prévenir une récidive d’otite chez le nourrisson, quelques gestes suffisent. En plus du lavage de nez, on évitera de l’exposer à la fumée de cigarette. On priorisera l’allaitement afin de mieux le protéger des infections. Si nécessaire, lui donner du lait infantile pour combattre une carence en fer. Il faudra aussi apprendre les bons gestes pour se nettoyer les oreilles. Chez les bébés, l’usage de coton-tige est à proscrire. En cas d’excès de cérumens dans l’oreille, privilégier l’usage de spray auditif.

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