Tour savoir sur le calcium : définition, utilité, effets…

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Intervenant dans de multiples fonctions de l’organisme, le calcium est un élément essentiel au corps humain. Même s’il est abondamment présent dans l’organisme et représente à lui seul 2 % de la masse corporelle d’un adulte, il est essentiel de s’assurer d’un apport permanent et suffisant en calcium au quotidien. En effet, une carence ou un excès peut engendrer de graves maladies. Découvrez ici tous ce que vous devez savoir sur le calcium afin de pouvoir comprendre son rôle et ses bienfaits.

Tour savoir sur le calcium : définition, utilité, effets...

Qu’est-ce que le calcium ?

Le calcium est un sel minéral qui n’existe pas à l’état pur. Il s’agit plus précisément d’un métal qui se trouve principalement dans l’alimentation. Il faut savoir que 98 % du calcium présent dans notre corps se situe dans les os et les dents. Le reste est appelé calcium non osseux. Il se localise au niveau des muscles, du sang et des membranes cellulaires. Cette concentration en calcium non osseux doit rester stable pour éviter que l’organisme puise dans les réserves osseuses ses besoins en calcium. Pour s’assurer d’une bonne absorption du calcium, il est aussi important de maintenir un apport suffisant en vitamine D. Elle permet en effet de favoriser son assimilation et sa fixation sur les os.

L’organisme requiert un apport régulier en calcium toute la vie. Néanmoins, les besoins de chacun diffèrent selon l’âge. Ainsi, l’apport quotidien idéal chez un enfant de moins d’un an se situe entre 200 à 250 mg ; jusqu’à 3 ans, il est de 500 mg et chez les enfants de 4 à 9 ans. La référence nutritionnelle recommandée pour les adolescents âgés de moins de 19 ans est de 1200 mg. Entre 19 et 24 ans, elle est de 1000 mg. Au-delà, il se stabilise à 950 mg de calcium par jour. Enfin, vers 55 ans pour les femmes et 65 ans chez l’homme, l’apport quotidien de calcium revient à 1200-1300 mg.

L’importance du calcium

Le calcium joue un rôle important dans l’organisme. Il est avant tout responsable du bon développement du squelette, de sa solidité et celle des dents. Il participe aussi à l’élaboration du collagène qui permet une bonne résistance des tissus conjonctifs et de la peau. Il affecte également la pression sanguine, et son action intervient dans de nombreuses activités enzymatiques. Outre ces fonctions structurales, le calcium permet en effet de favoriser une bonne coagulation sanguine, contraction musculaire et conduction nerveuse. Ces processus sont notamment assurés par le calcium extraosseux. Il intervient aussi dans la division cellulaire et la libération d’hormones.

À la longue, le calcium que l’on assimile permet de prévenir certains troubles et de lutter contre différentes sortes de maladies. Il peut ainsi réduire le risque d’apparition de l’ostéoporose, de l’hypertension artérielle, de l’obésité et du cancer du côlon…

Quels sont les effets d’une carence ou d’un excès de calcium ?

Un apport abusif de calcium peut provoquer une hypercalciurie, une néphrocalcinose et des troubles rénaux. Une hypercalcémie peut même entrainer des troubles cérébraux et émotionnels. Pour réduire le taux de calcium dans le corps, il faudra alors boire beaucoup d’eau et faire régulièrement des exercices physiques.

Par ailleurs, un manque de calcium entraine des conséquences graves sur la santé. Ce déficit peut engendrer l’ostéomalacie et le rachitisme. En effet, une déficience en calcium atteint immédiatement l’os et provoque des douleurs osseuses et musculaires et parfois des déformations osseuses.

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