Qu’est-ce que la conjonctivite ?

La conjonctivite est une inflammation de la conjonctive. La conjonctive un tissu clair et mince qui se trouve sur la partie blanche de l’œil. C’est une maladie infectieuse de l’œil fréquente.

Quelles sont les causes de conjonctivite ?

La conjonctivite peut avoir plusieurs causes :

  • Les virus
  • Les bactéries
  • Un produit irritant, comme un shampooing, des poussières, de la fumée ou le chlore d’une piscine
  • Allergie, comme la poussière et le pollen, ou un autre produit allergène

On appelle conjonctivite infectieuse les conjonctivites causées par certaines bactéries ou virus. La conjonctivite infectieuse peut se propager facilement d’une personne à une autre, mais elle ne présente généralement pas de danger grave pour la santé.

Quels sont les symptômes de la conjonctivite ?

Les symptômes d’une conjonctivite peuvent varier selon la cause, mais on peut observer :

  • Une rougeur dans le blanc de l’œil ou de la paupière intérieure
  • Une augmentation de la quantité de larmes
  • Un écoulement jaune, épais, surtout après le sommeil
  • Une sensibilité à la lumière
  • La vision qui se trouble
  • Si vous avez l’un de ces symptômes, consultez un médecin.

Comment traiter la conjonctivite ?

Le traitement de la conjonctivite dépend de la cause.

Bactérienne : une conjonctivite provoquée par des bactéries n’a habituellement pas besoin de traitement antibiotiques. L’infection disparaît généralement d’elle-même. Si des antibiotiques sont nécessaires, ils sont généralement sous la forme de gouttes oculaires. Vous pouvez également utiliser des larmes artificielles pour nettoyer les secrétions de l’œil.

Viral : les virus responsables de la conjonctivite sont aussi souvent responsables de rhume. Il n’y a pas de traitement spécifique pour ce type de conjonctivite, qui disparaît généralement au bout d’une semaine. En cas de conjonctivite causé par le virus de l’herpes, il faudra consulter un médecin, qui vous prescrira certainement un médicament antiviral en collyre.

Irritante : si une conjonctivite est provoquée par une substance irritante, il sera important de bien laver l’œil à l’eau pendant au moins 5 minutes. Au bout de 4 heures, si la substance n’est plus présente il doit y avoir une amélioration. Si la conjonctivite est causée par un matériau acide ou basique, comme de l’eau de javel, il faudra aller voir un médecin de toute urgence.

Allergique : la conjonctivite allergique doit s’améliorer une fois que l’allergie est traitée, et que vous n’êtes plus en présence de l’allergène. Vous pouvez consulter un médecin pour avoir un traitement global contre les allergies. Des médicaments comme les collyres antiallergiques et les antihistaminiques sont efficaces pour ces conjonctivites. Pour vous soulager, vous pouvez placer une compresse froide sur votre œil fermé en alternant avec les collyres antiallergiques pour vous soulager des démangeaisons et des brûlures. S’il n’y a aucune amélioration avec les collyres antiallergiques, consultez un médecin.

En règle générale, pour une conjonctivite on préconisera de nettoyer les yeux, et de prévenir la contamination d’une autre personne.

Pour soulager l’inconfort de la conjonctivite, il est possible d’appliquer une compresse humide chaude pendant 5 à 10 minutes, 3 à 4 fois par jour. Les larmes artificielles sans conservateur peuvent aussi être appliqués fréquemment.

Comment soulager les symptômes de la conjonctivite ?

Pour soulager les symptômes d’une conjonctivite, vous pouvez :

  • Protéger vos yeux de la poussière et d’autres substances irritantes
  • Retirer vos lentilles de contact, si vous en portez
  • Essayer de ne pas propager l’infection à l’autre œil. Une conjonctivite peut être très contagieuse, alors faites attention si vous entre en contact avec d’autres personnes.
  • Se laver soigneusement les mains à chaque fois que vous vous trouvez autour de l’œil
  • Garder vos propres serviettes, oreilles ou autre, pour éviter de contaminer les autres
  • Laver ou changer votre oreiller tous les jours jusqu’à ce que l’infection disparaisse.
  • Ne pas toucher votre œil infecté avec vos doigts. Utiliser des mouchoirs en papier pour essuyer.
  • Ne pas porter de maquillage sur les yeux.
  • Utiliser une compresse chaude, comme un gant de toilette imbibé d’eau tiède sur l’œil pendant quelques minutes, 3 à 4 fois par jour. Cela facilitera le nettoyage de l’œil et diminuera la douleur.
  • Ne pas hésiter à utiliser des larmes artificielles pour nettoyer l’œil.

Quelles sont les complications de la conjonctivite ?

Habituellement, une conjonctivite est une maladie qui guérit sans traitement particulier. On utilise des antibiotiques pour les personnes à risques. Cependant, certaines formes de conjonctivite peuvent devenir graves et peuvent menacer votre vision. C’est par exemple le cas des conjonctivites causées par chlamydia ou gonorrhée.

Comment est diagnostiquée une conjonctivite ?

Pour diagnostiquer une conjonctivite, le médecin cherchera des symptômes caractéristiques et pourra éventuellement prendre un échantillon de larme pour en déterminer la cause. Habituellement, le diagnostic est fait à partir des symptômes et d’un examen des yeux.

Quand consulter un médecin ?

Vous devez consulter un médecin dans les cas suivants :

  • Vos yeux ont été physiquement blessé. Les blessures aux yeux peuvent s’infecter et conduire à des pathologies grave, comme des ulcères de la cornée, ce qui peut conduire à une perte de la vision irréversible.
  • Vos yeux deviennent rouges lorsque vous portez des lentilles de contact. Retirez les lentilles immédiatement et consulter un médecin. Vous pouvez avoir une infection de la cornée.
  • Votre œil est rouge, votre vision est affectée et vous avez de fortes douleurs, avec un écoulement.
  • Vous avez fréquemment une conjonctivite et les symptômes semblent empirer après quelques jours de traitement.
  • Un nouveau né semble avoir une conjonctivite. Il est impératif de consulter un médecin très rapidement.

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